Cómo interpretar un mapa

Aprende a leer la información básica que se muestra en algunos de los mapas más populares

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Un móvil con el mapa offline de Wikiloc en su pantalla
Mapa offline de Wikiloc

Tener a tu disposición una gran variedad de mapas de calidad es importante, pero también lo es el saber interpretarlos, ya que para cualquiera de tus aventuras al aire libre, el saber leer un mapa te será muy útil, tanto en el momento de planificar tus rutas como en el de realizarlas. 

Antes de ver algunos de los mapas más populares que existen y la información que podemos obtener de cada uno de ellos, deberíamos ponernos en contexto: ¿Qué es la cartografía? La cartografía es una ciencia que se encarga de representar la información geográfica del territorio en mapas. Esta información se obtiene a través de la observación del territorio, un trabajo clave para poder generar las distintas capas de información necesarias para elaborar mapas detallados y precisos. 

Para interpretar correctamente esta información, hay algunos factores que se deben de tener en cuenta:

La escala de los mapas

La escala es la relación proporcional entre la distancia de dos puntos de un mapa y la misma distancia en la superficie terrestre. Esta escala se suele mostrar numéricamente indicando la distancia en el mapa y la distancia real, separada por dos puntos (:) o por una barra (/). Por ejemplo, una escala 1:325.000, significa que cada milímetro de separación entre dos puntos en el mapa equivale en el terreno a 325.000 milímetros (o lo que es lo mismo, 1 centímetro en el mapa equivale a 32,50 kilómetros en la realidad).

Se habla de mapas de pequeña escala si esta es menor a 1:100.000. Contrariamente a lo que su nombre pueda parecer, se usan para mostrar informaciones geográficas extensas como países, continentes o hemisferios. En estos mapas, el nivel de detalle es menor. Por otro lado, se suelen denominar mapas a gran escala aquellos superiores a 1:10.000. Su uso es habitual en la representación de extensiones más pequeñas, ya que el detalle de los mapas es mayor. Por este mismo motivo, para la práctica de actividades al aire libre, los mapas a gran escala son los más comunes.

En los mapas fijos (como por ejemplo un mapa en papel), la escala se muestra en la leyenda. Por otro lado, en los mapas digitales la escala puede variar según la navegación. En muchos casos, como en el de Wikiloc, la escala ideal se muestra por defecto para asegurar una buena experiencia

La orientación del mapa

Para la correcta lectura de un mapa se debe de tener en cuenta cuál es la orientación hacia el norte. Los mapas acostumbran a establecer el norte en su parte superior por lo que con un mapa en papel y una brújula puedes orientarte simplemente colocando la brújula sobre el mapa y haciendo coincidir el punto cardinal del norte de la brújula con el del mapa. En la App de Wikiloc, la posición del norte aparece en un icono de una brújula en la pantalla de grabación o seguimiento de las rutas. En esta pantalla, el mapa se mueve automáticamente manteniendo los puntos cardinales en su dirección. Para desactivar esta función bastará con pulsar el icono de brújula una vez y el mapa quedará fijo en la dirección que estaba en el momento de pausarlo.

Las características del mapa

Es importante entender las peculiaridades del mapa con el que navegas. Estos son algunos de los mapas más populares disponibles en Wikiloc:

Mapa satélite

Un móvil con el mapa satélite de Wikiloc en su pantalla
Mapa satélite

El mapa satélite nos permite obtener una representación fotográfica del planeta, con accidentes geográficos como los mares, las montañas o los desiertos. Este mapa se compone de fotografías tomadas desde diferentes satélites, siendo suficientemente detalladas para capturar finos detalles. 

Para interpretar estos mapas, es importante analizar elementos como los patrones, las formas, las texturas y los colores. Por ejemplo, en una escala adecuada, los volcanes y los cráteres son elementos fáciles de distinguir por su forma redonda, así como las montañas por sus texturas con protuberancias y ondulaciones. Gracias a los colores, es fácil deducir si la superficie observada tiene agua, vegetación o entornos desérticos. Principalmente, el agua se representa con el color azul oscuro, la nieve, el hielo y los salares con el color blanco, las zonas con vegetación con tonos verdes, y los entornos desérticos con tonos marrones. 

Más allá de los colores, en los mapas satélite se pueden añadir capas de información. En el mapa satélite de Wikiloc puedes encontrar carreteras, límites políticos de países, nombres de regiones, municipios y otras áreas geográficas, como por ejemplo el de los parques naturales. La capa Ortofoto PNOA del IGN (Instituto Geográfico Nacional) también incluye imágenes Satélite. ¡De ello hablaremos más adelante! 

OpenStreetMap

Un móvil con el mapa offline de Wikiloc en su pantalla
Mapa offline de Wikiloc

OpenStreetMap es un proyecto colaborativo que tiene como objetivo generar mapas libres y editables de todo el mundo. Este mapa incluye información geográfica muy precisa obtenida a través de ortofotografías, dispositivos GPS y otros métodos de libre acceso. El mapa OpenStreetMap de España contiene datos del IGN. 

El mapa OpenStreetMap es ideal para la creación manual de una ruta o para el seguimiento de un track durante la práctica de una actividad al aire libre. 

Los mapas offline de la App de Wikiloc han sido generados a partir de datos de OpenStreetMap. Puedes descargar estos mapas de forma gratuita y usarlos sin cobertura, datos, ni conexión a Internet (¡incluso en modo avión!). Con el objetivo de ofrecer más información, Wikiloc ha añadido una capa con algunos puntos de interés (ver los iconos y sus significados). Para no saturar el espacio en los dispositivos, los mapas offline de Wikiloc se pueden descargar por país o región.

Mapas específicos de España

Mapa Base

Un ordenador con el mapa base del Instituto Geográfico Nacional en su pantalla
Mapa Base

Si tu interés está en las rutas urbanas, el mapa de referencia para tus actividades puede ser el Mapa Base. Este mapa de fácil interpretación dispone de abundante información en lugares residenciales. Puedes consultar la cartografía de los diferentes municipios con sus calles, carreteras, parques u otros elementos como edificios y límites municipales. En zonas rurales y naturales, se detallan los ríos, montañas y otros accidentes geográficos con una representación 3D del terreno.

Mapa Ráster

Un móvil con el mapa ráster del Instituto Geográfico Nacional en su pantalla
Mapa Ráster

Si estás familiarizado con los mapas en formato papel, seguro que el Mapa Ráster te resultará fácil de interpretar. Se trata del mismo formato que se utiliza habitualmente para la representación cartográfica en papel, pero en versión digital. Con este mapa puedes navegar libremente por todo el territorio español y con la escala que te interese (de 1:2.000.000 a 1:25.000). Aumentando o reduciendo el grado de detalle, tú escoges qué mapa visualizas en cada momento.

Satélite - Ortofoto PNOA

Un ordenador con el mapa Satélite - Ortofoto PNOA del Instituto Geográfico Nacional en su pantalla
Mapa Satélite - Ortofoto PNOA

Para ver tus rutas sobre una imagen, la capa Ortofoto PNOA del IGN es una buena elección. Esta capa de información permite visualizar el terreno mediante las imágenes de ortofotos del proyecto PNOA (Plan Nacional de Ortografía Aérea). Visibles a partir de una escala aproximada de 1:70.000, cuenta con un grado de detalle comprendido entre 25 y 50 cm. Además, dispone de etiquetas con nombres de lugares y entidades geográficas fundamentales que te serán de gran ayuda para una buena lectura del mapa y geolocalizarte mejor.

Mapa Lidar

Un ordenador con el mapa lidar del Instituto Geográfico Nacional en su pantalla
Mapa Lidar

Si quieres conocer en detalle el relieve por el que transcurre una ruta, la mejor opción es el Mapa Lidar, un modelo digital de superficies. En él, se aplica una paleta de color a cada capa, estableciendo un degradado en la información correspondiente a la vegetación y a la edificación en función de su altura sobre el terreno. Se incluye un sombreado para ofrecer mejor la sensación de relieve. Con este mapa podrás tener una visión 3D de la realidad del territorio.

El Instituto Geográfico Nacional y el Centro Nacional de Información Geográfica de España, agradecen la redacción de este contenido en colaboración con Wikiloc.