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cerca de Añora, Andalucía (España)

Son las explotaciones mineras las que dan impulso al ferrocarril de vía estrecha (un metro entre raíl y raíl) a ambos lados de Sierra Morena. Por el poblado de las minas de El Soldado pasaba el ferrocarril que comunicaba las cuencas carboníferas de Peñarroya-Pueblonuevo con Puertollano.

La Sociedad Minero Metalúrgica de Peñarroya fue la impulsora de la llegada del ferrocarril al municipio para el transporte de minerales desde El Soldado hasta Peñarroya-Pueblonuevo.

El 5 de agosto de 1906 se produjo la primera comunicación en tren desde Peñarroya hasta Pozoblanco. En este recorrido había 8 estaciones, de las cuales 3 pertenecían al término municipal de Villanueva del Duque: Peñas Blancas, El Soldado y Villanueva del Duque-Alcaracejos (más conocida como Las Viñas).

Seis eran los trenes que pasaban por las estaciones del término municipal de Villanueva del Duque: 2 correos mixtos, 2 de mercancías sin viajeros y otros 2 de mercancías con viajeros. En los primeros años, nuestros trenes de vía estrecha eran de vapor. Posteriormente, en 1956, se implantaron los automotores, con motor diesel, sustituyendo al vapor.

En el año 1956, la Sociedad Minera y Metalúrgica de Peñarroya, al no serles rentables las minas, cesó su tutoría sobre el ferrocarril, cediéndosela al Estado. Tras su tutela durante 14 años, el Estado acabó cerrando la línea al no serles ya rentables económicamente.

A las cero horas del sábado 1 de agosto de 1970 se clausuraba definitivamente la vía estrecha. Máquinas, andenes, estaciones, muelles,...todo volvía al silencio que los vio nacer años atrás, la vía estrecha era ya historia.

El ferrocarril a su cierre, después de 64 años de actividad, causó desaliento y malestar entre los habitantes de Villanueva del Duque y de los demás pueblos afectados con su desaparición.


En la actualidad, el término de Villanueva del Duque dispone de 15 kilómetros de la antigua vía estrecha del ferrocarril, de los que la mayoría son de propiedad municipal. Es uno de los pocos municipios de la zona que cuenta con tantos kilómetros de vía a su disposición, es decir, con tramos que no están en manos privadas.

Actualmente se están realizado varias líneas de acción, unas casi finalizadas, otras en proyecto y otras que están comenzando a dar sus primeros pasos. Todo ello enmarcado dentro de un ambicioso e ilusionante proyecto Cultural y Turístico que llegue a dar a conocer tanto nuestro Patrimonio Industrial y Minero como las posibilidades con las que la naturaleza ha dotado a todo nuestro Término Municipal, y concretamente a nuestra Sierra, que es por donde transcurre gran parte del recorrido de la antigua vía del Ferrocarril de vía estrecha. Entre éstas actuaciones podemos citar:

La Recuperación de la Antigua Estación de Ferrocarril de EL SOLDADO como Casa Rural, así como su entorno más inmediato, ya que se ha reconstruido un tramo de vía y el apeadero en la misma estación. Todo esto con el fin de que cualquier persona pueda disfrutar de éste entrañable patrimonio común recientemente restaurado.
La creación de la ya denominada “RUTA DE LA MINERÍA”, que permitirá poder hacer rutas predefinidas que nos den a conocer todo el entorno que rodeaba a las antiguas explotaciones mineras, así como la posibilidad de recorrer las viejas vías del ferrocarril.
La recuperación de otras edificaciones pertenecientes al trayecto de vía.
La conversión del trayecto de vía en una VÍA VERDE, de forma que sea transitable tanto a pié como en bicicleta.

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