Tiempo  7 horas 14 minutos

Coordenadas 1784

Fecha de subida 27 de junio de 2016

Fecha de realización junio 2016

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1.298 m
518 m
0
4,9
9,8
19,51 km

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cerca de Telemark Village, Vermont (United States)

Etapa 143

⇐ Enlace a la etapa anterior: 142 - APPALACHIAN TRAIL Y LONG TRAIL - VERMONT -Sección 4.2 y 5.1 -Governor Clement /Swansong Shelter, a Bear Mt. y Rt VT-140
⇒ Enlace a la etapa siguiente: 144 - APPALACHIAN TRAIL Y LONG TRAIL - VERMONT - Sección 3.2 - De ruta US-4 - Rutland VT, a Notown - Stony Brook Road

Recorrido por el sendero de los Apalaches (Appalachian Trail), a su paso por el estado de Vermont (Estados Unidos), en esta ocasión, y excepcionalmente, en sentido de norte a sur, por razones exclusivamente de logística.

La etapa se corresponde con la sección 4.1 según la distribución oficial de secciones del Appalachian Trail en el estado de Vermont, y se inicia en la intersección del Appalachian Trail con la ruta US-4, próxima a la localidad de Rutland, VT, finalizando poco después de pasar el Governor Clement Shelter, en un refugio privado denominado Swansong Shelter, que algunos senderistas conocen desde hace años con el rimbombante nombre de ¨Refugio secreto¨.

El día está seco y soleado, con una temperatura bastante elevada, mitigada en parte por la sombra que ofrece el tupido bosque.

El recorrido de esta etapa, que se desarrolla a través del Coolidge Range, en las Green Mountains, coincide en su trazado con el de una sección del Long Trail, que es el sendero de larga distancia más antiguo de los Estados Unidos, creado entre 1910 y 1930, con una longitud total de 438 km. (siempre a través del estado de Vermont), desde el límite de este estado con Massachusetts, en las proximidades de la localidad de Williamstown, MA, hasta muy cerca de la frontera con Canadá, en North Troy, Vermont.

La meta principal de esta jornada es el ascenso al Killington Peak (4.241 pies), cumbre más alta del Appalachian Trail a su paso por el estado de Vermont, y la segunda más alta de todo el estado.

El ascenso desde el norte es bastante gradual, superando un desnivel de 2.360 pies repartidos en 10 km. de recorrido, en los cuales se va observando poco a poco como la vegetación dominante de arces, abedules y otros árboles de hoja caduca, se va transformando a medida que ganamos altitud, en un bosque de abetos y otras coníferas.

La antigua senda del Appalachian Trail y del Long Path discurría en este tramo por una ruta diferente, ahora denominada Sherburne Pass Trail, que bordea por el este el Pico Peak (3.957 pies).

El camino hasta la cumbre no presenta dificultades importantes, pero una vez que se alcanza el Cooper Lodge (3.900 pies), un sendero lateral, identificado con marcadores azules, nos invita y tienta a subir a la mera cima del Killington Peak, situada a tan solo 300 metros de distancia.

Naturalmente, subimos, y el ascenso es corto, pero muy pendiente y rocoso. En algunos tramos hay que utilizar pies y manos y procurar asirse bien a las raíces de los árboles y rocas. Una vez arriba, el espectáculo es extraordinario. Una vista de casi 360º sobre las Green Mountains, desde Glastenbury Mountain, al sur, al Mt. Mansfield, al norte, con el fondo del Taconic y Adirondack Ranges en el estado de New York, y de las White Mountains en New Hampshire. Al sureste se ve también el Mt. Ascutney, y al oeste, la ciudad de Rutland.

De regreso al sendero, descendemos el Killington Peak hacia el sur, con un desnivel similar al de subida, pero menos gradual, y con un pequeño tramo bastante rocoso y pendiente.

En la parte final de la etapa, el AT pasa por el Governor Clement Shelter, refugio de paredes de piedra ubicado casi a la orilla del Sargent Brook, y que tiene buenas instalaciones, pero mala reputación, derivada del hecho de que en el pasado era frecuentado por excursionistas locales, que se reunían en este lugar para pasar los fines de semana y embriagarse, dejando el lugar hecho un estercolero. Parece ser que este problema se ha solucionado ya, cortando el acceso fácil de vehículos, a través de los numerosos caminos de grava que existen en la zona.

Pese a todo, y para no arriesgarnos a pasar una noche en vela por la presencia de un nutrido grupo de escursionistas, que observamos que estaba acampado junto a este refugio, decidimos continuar un poco más adelante, hasta encontrar el famoso ¨refugio secreto¨ del que hablan muchos ¨hikers¨, construído en una propiedad privada cercana al sendero, pero del que hay muy pocas referencias que permitan ubicarlo con precisión.

El Swansong Shelter, o ¨Secret Shelter¨ es en realidad un pequeño refugio, con capacidad para cuatro o cinco personas, construído con mucho esmero y dedicación, hace algunos años, en una propiedad privada situada cerca del sendero, a una milla (1,6 km) al sur del Governor Clement Shelter.

No hay señales, ni anuncio alguno que indique la situación de este refugio, que tuvo su momento de esplendor hace seis o siete años, pero que actualmente está semi abandonado. Llegar a él no es difícil, si se siguen las indicaciones que a continuación se mencionan, pero realmente pensamos que, con todo, en la actualidad es mejor opción el Governor Clement Shelter.

Para llegar al Swansong Shelter caminando de sur a norte, una milla antes del Governor Clement Shelter, encontraremos un camino de grava para vehículos, que atraviesa el Sargent Brook a través de un ancho puente de hormigón con laterales de madera. El AT continúa este camino de grava durante 300 metros hacia el oeste, y luego se desvía a la derecha para continuar a través del monte hasta el Governor Clement Shelter.

Si queremos llegar al Swansong Shelter, basta con continuar ese camino de grava hacia el oeste, unos 300 metros más (en lugar de tomar el desvío a la derecha que sigue el AT), hasta un punto en el que el camino de grava alcanza otro camino perpendicular, denominado Gilman Road, formando una intersección en T. Si seguimos durante 20 metros el ramal de la derecha, encontraremos a nuestra izquierda el refugio secreto, situado a 50 metros del camino y visible desde él.

Como decimos, ese refugio tuvo su momento de esplendor, pero en la actualidad tiene escaso o nulo mantenimiento (la mesa está destrozada, la letrina ha sido retirada, no hay señalización alguna para encontrar el suministro de agua, y las telarañas se han adueñado poco a poco del lugar....). Pudimos acondicionarlo bien para pasar la noche, pero con el sentimiento de que, a pesar de su antigua mala reputación, habría sido preferible utilizar el Governor Clement Shelter.
Inicio de la etapa. Intersección del AT con la ruta US-4, Rutland, VT
Tramo del sendero de subida. Algo empinado pero poco rocoso
Pequeño torrente
Vista panorámica. Mendon Lookout
Sendero. Zona con más abetos
Intersección del AT con el Sherburne Pass Trail a Pico Camp (3.480 pies)
Tramo de sendero bastante llano, próximo a la cresta
Corta subida escalonada
Intersección del AT con el Bucklin Trail
Tramo final de subida hacia la cima del Killington Peak (4.241 pies)
Cooper Lodge. Refugio
300 metros de empinada y rocosa subida al Killington Peak.
Cima del Killington Peak (4.241 pies) y vista panorámica
Sendero de bajada hacia el sur
Intersección del AT con el Shrewsbury Peak Trail
Tramo de bajada muy empinado y rocoso
Sendero en el tramo final, después del descenso
Governor Clement Shelter
Robinson Brook
Swansong Shelter, refugio abierto a todos los senderistas, instalado en un terreno privado colindante a la Gilman Road

Comentarios

    Si quieres, puedes o esta ruta