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cerca de El Chorro, Andalucía (España)

Para una descripción detallada de la ruta, haz click sobre el siguiente enlace a mi blog:
El blog de Manuel (www.rutasyfotos.com)

Para recorrerlo hay que solicitar permiso previamente. Aconsejable no tener vértigos..

Hasta mediados del siglo XIX el Desfiladero de los Gaitanes, donde se encuentran las impresionantes gargantas abiertas por el Guadalhorce en las calizas y dolomías, era poco más que un valle transitado únicamente por pastores y cazadores. A partir de entonces, la industrialización hizo pensar en crear una línea férrea entre las cuencas mineras de Córdoba y las fábricas de Málaga. Esta línea se terminó en el año 1865 atravesando el desfiladero por túneles y viaductos en su margen izquierda.

A finales del XIX se buscan alternativas al carbón para satisfacer la creciente demanda energética. Un ingeniero, Rafael Benjumea, recibe el encargo de aprovechar el desnivel existente entre la entrada y la salida del desfiladero para producir electricidad. La obra, iniciada en el año 1902 y terminada en 1906, consistía en desviar el agua a la entrada de Gaitanejo, forzarla a circular durante tres kilómetros por un canal en su margen derecha hasta la salida de los Gaitanes, para dejarla caer desde más de cien metros de altura hasta la primitiva central Salto del Chorro.

Para poder construir el canal fue necesario crear sobre las verticales paredes un camino hecho a base de pasarelas que facilitara el acceso y mantenimiento. Este camino, colgado a 100 metros de altura, recibió el nombre de "los balconcillos" por los pequeños balcones que aún existen en el tramo superior.

Para garantizar la producción eléctrica incluso en años de sequía, en 1920 se construyó el Pantano del Chorro en el río Turón. Aguas abajo, en 1927 se terminó el Embalse de Gaitanejo, para regular también los aportes de los ríos Guadalteba y Guadalhorce. El 21 de mayo de 1921, el Rey Alfonso XIII colocó la última piedra del Embalse de El Chorro y recorrió el Camino de los Balconcillos hasta la localidad de El Chorro. Desde entonces pasó a llamarse Caminito del Rey. Por su obra, el Rey concedió a Rafael de Benjumea el título de Conde de Guadalhorce. Desde 1953 el primer pantano lleva este nombre.

Este camino, realizado en origen con una misión claramente funcional pasó rápidamente a formar parte de la vida cotidiana de los habitantes del Chorro y de otros enclaves cercanos. Junto con las pocas viviendas que constituían el pueblo, el Chorro contaba también con numerosas cuevas diseminadas por las diferentes sierras del entorno donde residían gran número de habitantes. La zona de Gaitanejo estaba habitada por varias familias, algunas ligadas directamente al mantenimiento del canal y del salto hidroeléctrico, mientras otras se dedicaban al pastoreo o la agricultura. Para todas ellas, la apertura de este camino de servicio supuso un modo rápido y cómodo de acceso al poblado del Chorro.

A partir de los años veinte del siglo XX, tras la construcción de la presa del Chorro, más tarde llamada del Conde de Guadalhorce, parte de los trabajadores que habían participado en su construcción se instalaron definitivamente allí. Para todos ellos fue vital la existencia del Caminito del Rey que permitía a los niños asistir a la escuela tras un trayecto relativamente corto, a las mujeres avituallarse de los productos de primera necesidad y a todos los habitantes en general mantener un contacto directo con otras poblaciones más allá de las sierras que rodean estos parajes.

Se hizo habitual el trasiego continuo, tanto de día como durante la noche, pues el camino contaba con luz eléctrica. El camino se integró así en el ritmo cotidiano de muchas familias de la comarca, acompañando y marcando algunos de los momentos más importantes de sus vidas.

Atraídos por el espectáculo, se convirtió en un destino turístico a la vez que se iba deteriorando por el abandono de las empresas hidroeléctricas.

En épocas recientes se han construido los embalses de Guadalteba y Guadalhorce, al norte, y los de la Encantada Inferior y Superior, al sur del desfiladero para aumentar la producción eléctrica.

En el año 2000 se prohibe el acceso al Caminito del Rey por motivos de seguridad. En 2015 se acaba su restauración y se abre de nuevo al público. Se puede recorrer entrando por el acceso norte desde el término municipal de Ardales o por el acceso sur desde Alora (El Chorro).

Para ver en mi blog todas las rutas por este entorno y montes cercanos:

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Caseta de control acceso norte (Ardales)

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Caseta de control en el acceso sur (Alora)

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Desfiladero del Gaitanejo

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Embalse y central eléctrica de Gaitanejo (año 1921)

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Puente Colgante de los Gaitanes

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Puentecillo del Rey

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