Tiempo en movimiento  7 horas 45 minutos

Tiempo  9 horas 35 minutos

Coordenadas 7038

Fecha de subida 17 de abril de 2019

Fecha de realización abril 2019

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1.033 m
682 m
0
10
21
41,14 km

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cerca de Almansa, Castilla-La Mancha (España)

Para realizar este grupo de tres etapas nos hemos desplazado hasta Almansa en el tren de MD, luego hemos ido junto al castillo, donde se encuentra también el ayuntamiento, la iglesia de la Asunción y un poco más adelante el convento de las Agustinas, que tiene una fachada para visitar.
Salimos de la población por la zona de expansión, pasamos junto a la gasolinera donde hay que aprovechar para aprovisionarse de agua, ya que es la última ocasión. Caminamos junto a la autovía hasta que la cruzamos y nos alejamos en dirección norte, para pasar junto a la ermita de San Antonio, con bancos y mesas, un buen sitio para almorzar, pero nos coge muy temprano.
Al frente seguimos viendo la sierra del Mugrón durante mucho tiempo, hasta que pasamos junto a la base del pico sur de la sierra.
Luego cogemos un camino junto a la vía del tren durante 3 km, hasta llegar a el Carrascal que son un grupo de casas, donde no vimos a nadie, pero hicimos un descanso en unos bancos que hay en la puerta de una casa.
Unos metros más adelante hay un desvío del camino de Santiago, con indicaciones para pasar por Alpera, que nosotros no cogemos y seguimos hacia adelante.
Las distancias empiezan a hacerse grandes, los caminos son buenos, rectos, muy largos, casi interminables, las fincas rústicas son de grandes dimensione, pocas sombras en el camino y sin agua. Es una etapa especial para la meditación, ya que no hemos visto a nadie en todo el camino, además en los meses de verano debe ser terrible pasar por aquí en las horas centrales del día.
Continuamos caminando por el paisaje auténtico de la Mancha, con muchos viñedos, combinado con algunas siembras de cereales, que en esta época del año están de color verde y podemos disfrutar de un paisaje muy pintoresco. Es una pena que la sequía actual haya dejado las siembras sin poder crecer y va a perderse casi toda la cosecha.
También vemos muy cuidados los cotos de caza, con bastantes conejos a nuestro paso y algunas perdices,
Cuando faltan aproximadamente 10 km para llegar al destino dejamos el camino y cogimos la carretera AB-216, que pasa junto a las casas de Marín de Arriba, es donde hicimos una parada para reponer fuerzas. Es un grupo de casas donde vive una familia durante todo el año, dedicada a la agricultura y ganado. Cuando nos vieron los dueños de la casa fueron muy amables con nosotros, nos dieron agua fresca y la señora nos invitó a un café, que nos quedamos como nuevos. Desde aquí quiero agradecer las atenciones de esta familia que para nosotros supuso mucho, pues ya íbamos bastante cansados.
Continuamos la marcha ya sin dejar la carretera hasta el final, pasando junto a la casa del Guarda y el grupo de casas Aparicio, teniendo siempre delante la silueta del cerro de los Tres Picos, que ya se nos iba quedando a la derecha, señal de que estábamos a punto de terminar.
Por la carretera seguíamos subiendo hasta llegar a un corral de ganado, donde inicia una bajada y hace una curva a la derecha, es cuando podemos ver Higueruela al fondo.
Sin desviarnos, siguiendo la carretera entramos en el pueblo y pasamos por delante del bar La Posada, donde recogemos las llaves del albergue municipal, que está dos calles más arriba. Es el ayuntamiento viejo que lo han rehabilitado como albergue de peregrinos. Es gratuito y dispone de tres camas, ducha con agua caliente, nevera y una sala para comer. Para reservarlo hay que llamar al 967287180 o también 967287290.
Para los que piensen que la etapa es excesivamente larga, hay una opción de partir la etapa en dos jornadas, cogiendo el desvío de la ruta de la Lana para ir a Alpera, que está a 3,5 km de este desvío, haciendo noche en Alpera, donde hay un albergue municipal nuevo. Al día siguiente hay que volver desde Alpera al camino haciendo los 3,5 km hasta el desvío, en total se hacen 7 km más, pero son más asequibles las dos etapas.
El desvío está indicado en el camino, aproximadamente a 18 km del inicio de la etapa y un poco más adelante de pasar las casas del Carrascal.

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