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cerca de Manzanedo de Valdueza, Castilla y León (España)

Desde Ponferrada llegamos a San Cristóbal de Valdueza por la carretera LE-192/21 (o LE-5228).
Pasamos la localidad y continuamos hasta el cruce con la carretera de Bouzas, la LE-6312, donde nos detenemos y nos preparamos para iniciar la ruta.
Desde este cruce se observan perfectamente los Montes Aquilanos, donde se encuentra la estación de esquí del Morredero. Son unas montañas que sobrepasan o están cercanas a los 2.000 mts de altura, destacando entre ellas, el Monte Irago, el Pico Becerril, Cabeza de la Yegua, Pico Berdianías, Meruelas, Llano de las Ovejas, Funtirín, Pico Tuerto, Cruz Mayor, Pico Tesón y la Aquiana (o Guiana), siendo esta última la que da nombre a toda la cadena montañosa.
El valle del Oza es una comarca, natural y tradicional, situada al sur de la comarca de El Bierzo, en la provincia de León, dentro del municipio de Ponferrada.
La recorre el río del que deriva el nombre a la comarca, el río Oza (Valdueza, valle del Oza), el cual nace en el pueblo de Montes de Valdueza, en los Montes Aquilanos y vierte sus aguas al río Sil. En varias publicaciones se acepta la pertenencia a esta comarca de pueblos que no se encuentran dentro del valle formado por el río Oza. Todos ellos pertenecen al municipio de Ponferrada salvo Ferradillo que pertenece al de Priaranza del Bierzo.
El valle del Oza fue la cuna de la Tebaida Berciana (llamada así por los templos que se encontraban en esa zona, que recordaban, por su cantidad, la Tebas egipcia), estando indicada y limitada su protección dentro del Valle del Oza, aunque la superficie que abarca sea mucho mayor.
Entre sus templos destacan la iglesia de Santiago de Peñalba (joya mozárabe) y el Monasterio de San Pedro de Montes.

Pues bien, desde el citado cruce con la carretera de Bouzas, a 1345 mts de altitud, comenzamos a caminar en dirección Sur siguiendo la carretera que sube hacia la estación de esquí.
Ascendemos por la carretera a lo largo de unos 330 mts. Cuando llegamos a la altura de los repetidores, tomamos la pista de la derecha que, en dirección SW va bordeando la ladera Oeste del cerro El Corón que tiene una altitud de 1666 mts.
Siempre en ligera ascensión, nos vamos introduciendo por un robledal, hasta que alcanzamos en el km 1,200 de nuestro recorrido, la cota más elevada de nuestra ruta (1432 mts de altitud). Desde aquí obtenemos unas hermosas vistas del Valle de Oza.
A partir de aquí va a ser todo el camino en descenso hasta que lleguemos a Peñalba de Santiago que se encuentra a 1100 mts de altitud. Por lo tanto vamos a descender una cota de 332 mts a lo largo de 4 kms de distancia.
La pista desemboca en una senda que discurre entre pequeños robles. Al salir a la vertiente NNW continuamos por la misma senda pero ahora entre urces, brezos y monte bajo.
Así llegamos hasta el arroyo de Anubleras el cual vadeamos para un poco más allá alcanzar la pista que une Peñalba con San Cristóbal. Hasta aquí habremos caminado cerca de los 4 kms.
Tomamos dirección Sur (a nuestra izquierda) para seguir por esta pista a lo largo de 1,2 kms. Pasamos junto a una cantera. Pronto empezamos a divisar Peñalba de Santiago y un poco más alejado Montes de Valdueza. Pasamos junto a unos parkings para vehículos. Unos castaños centenarios nos reciben ya en las cercanías de la población y rápidamente llegamos a la carretera de acceso a Peñalba.
Una vez en la carretera seguimos en dirección Sur, llegamos a la localidad de Peñalba de Santiago (una joya de pizarra y piedra entre la vegetación, en perfecto estado de conservación debido a su todavía reciente restauración). Fue declarado Conjunto Histórico Artístico Nacional allá por 1976 y Bien de interés cultural, con categoría de conjunto etnológico el 12 de junio de 2008. Cuenta con una magnífica iglesia prerrománica de estilo mozárabe (estilo artístico que también se denomina en tiempos recientes Arte o Arquitectura de Repoblación) del siglo X dedicada a Santiago, que fue declarada Monumento Nacional en junio de 1931. Se cree que fue parte del monasterio fundado entre los años 931 y 937 por San Genadio (monje y obispo de Astorga), antes de retirarse a su cueva sobre el arroyo del Silencio para entregarse a la meditación. Se trata de uno de los enclaves naturales más hermosos de las montañas bercianas.
Atravesamos la localidad de Norte a Sur, pasamos junto a su iglesia y tomamos la calle que va hacia abajo siguiendo los indicadores hacia la Cueva.
Enseguida salimos del pueblo y bajamos por una camino encementado que pronto se convierte en un camino de tierra.
Pasamos por un bonito recoveco entre robles y vegetación de ribera por donde discuerde el arroyo de Peñalba. Un bonito puente de madera nos facilita el paso.
Pronto alcanzamos la desviación hacia la cueva. A partir de aquí remontamos el curso del arroyo Silencio. El camino asciende ahora a lo largo de 1,5 kms. Salvamos el arroyo Silencio pasando por otro puente de madera. Seguimos ascendiendo, primero por un pedregal y luego por una senda entre encinas hasta que por fin llegamos a la cueva. Hasta este lugar habremos caminado 2 kms escasos desde Peñalba, aunque nosotros ya llevamos 7,5 kms de recorrido.
Desde aquí tenemos unas bonitas vistas hacia el Bierzo y hacia Peñalba. Pero sobre todo hacia el impresionante Valle del Silencio que se abre en dirección Este delante de nosotros.
Regresamos, de momento por el mismo camino, hasta que encontramos un indicador hacia Peñalba. Ahora la vuelta la hacemos por la senda de arriba. Caminamos a media ladera hasta que alcanzamos el arroyo del Aro.
Tras pasar otro nuevo puente de madera seguimos por una senda que asciende en zigzag.
Una vez en el alto tomamos la senda hacia la izquierda (dirección Norte). Pasamos junto a unos castaños centenarios y después junto al cementerio donde una réplica de la Cruz de Peñalba preside la entrada.
Una vez en Peñalba, y tras reponer fuerzas, volvemos a atravesar la localidad, ahora de Sur a Norte.
A la salida del pueblo (1100 mts de altitud), tomamos la misma pista de tierra por la que antes habíamos venido y que ahora sale a nuestra derecha en dirección Norte. En 2 km de longitud, ascendemos 135 mts, llegando así a la cota de 1235 mts.
Ya es cuestión de seguir a lo largo de otros 5 kms por la pista que discurre por la curva de nivel de 1200 mts, apreciando y disfrutando de las amplias panorámicas de la hoya de El Bierzo.
Volvemos a salir a la carretera LE-192/21 (o LE-5228) donde giramos a la izquierda, en dirección NNW para llegar a San Cristóbal de Valdueza, localidad que cruzamos completamente de SE a NW siguiendo la carretera.
Al final de la localidad finalizamos nuestra ruta (a 1124 mts de altitud).
Si se dispone de tiempo, es interesante visitar el Tejo o Teixo, que da sombra al cementerio de San Cristobal de Valdueza. Se considera el segundo tejo milenario de Europa. Tiene 15 mts de altura, un diámetro de copa de 19 mts y un perímetro de tronco de 4,75 mts, con 1.250 años de edad.

1 comentario

  • Foto de Club Acivro

    Club Acivro 15-ene-2016

    Estimado et in itinere:

    Quería preguntarte cómo es el acceso que utilizaste desde después del cruce de Bouzas hasta Peñalba, si es por otra pista, como la opción de vuelta, o es más atractivo por caminos/senderos, de cara a valorar realizarla por esta variante, o seguir utilizando la otra pista. Esta opción no la conocía.

    Un saludo y muchas gracias
    Club Acivro

Si quieres, puedes o esta ruta