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cerca de Peñalba de Santiago, Castilla y León (España)

El Valle del Silencio constituye uno de los enclaves naturales más hermosos de todo el Bierzo, un lugar de gran aislamiento y con espectaculares paisajes, a donde llegaron los monjes hace más de mil años buscando un lugar de meditación aislado y lejos del ruido del mundo, fundando numerosas iglesias y monasterios que llegaron a alcanzar gran esplendor e importancia.

El itinerario que vamos a realizar es un viaje en el tiempo, un camino de ida hacia el pasado, hacia una historia en el que personajes como San Genadio, San Fructuoso o San Valerio llegaron a estas tierras en busca de la paz, el silencio y la tranquilidad.

En esta maravillosa ruta tendremos la oportunidad de visitar numerosos elementos entre los que destacan:

-La aldea de Peñalba de Santiago, declarada Conjunto Histórico Artístico en 1976 y uno de los pueblos más bonitos de España, totalmente restaurado y con una de las escasas joyas mozárabes de la Península: la iglesia de Peñalba, del siglo X, construida por el abad Salomón para guardar los restos de San Genadio.

-La aldea de Montes de Valdueza, atractiva aldea tradicional situada en un paraje de excepcional belleza que cuenta con uno de los monumentos más importantes del Bierzo: el monasterio benedictino de San Pedro de Montes, fundado por San Fructuoso en el s. VII y reconstruido, dos siglos más tarde, por San Genadio, que llegó a ejercer señorío sobre 85 pueblos del Bierzo, La Cabrera y Valdeorras

-La cueva de San Genadio, a donde se retiraba el santo para meditar durante largos períodos en busca de tranqulidad, en un hermoso lugar situado sobre el arroyo del Silencio, en la base de los Montes Aquilianos.

-Excepcionales paisajes de montaña y preciosos bosques que contemplaremos a lo largo de toda la ruta.

A toda esta zona se le conoce con el nombre de la Tebaida Berciana, que proviene de la comparación con Tebas, la zona geográfica del Alto Egipto donde había muchos templos en lugares aislados y donde surgió la tradición cenobítica de los monjes eremitas.

Iniciamos esta fantástica ruta en la aldea de Peñalba de Santiago, declarada Conjunto Histórico-Artístico en 1976 y también uno de los pueblos más bonitos de España. La aldea es auténticamente preciosa y se halla totalmente rehabilitada con casas tradicionales de piedra con corredores, calzadas empedradas, y con uno de los monumentos más importantes del Bierzo: la iglesia mozárabe de Peñalba, construida en el siglo X por el abad Salomón para guardar los restos de San Genadio.

Después de ver con detalle la aldea, podemos continuar nuestra ruta bien por la parte baja del pueblo, o bien por la parte alta, por sendos caminos que se alejan de la aldea.

Si vamos por el camino de la zona baja, se introduce en los bellos bosques de robles que pueblan este valle y nos lleva hasta el arroyo de Peñalba, que atravesaremos por un puente de madera.

Continuamos por el mismo hasta llegar al desvío hacia la Cueva de San Genadio, la cueva donde el santo se retiraba para meditar y orar durante largos períodos. Continuamos por el sendero, muy estrecho en su última parte, que finalmente nos lleva a la entrada de la cueva, situada en un lugar espectacular a 1100 metros de altura, con hermosas vistas del valle del arroyo del Silencio y del pueblo de Peñalba de Santiago.

Tras visitar la cueva, retrocedemos y al llegar a un punto, si así lo deseamos, podremos desviarnos para conocer la cascada del Silencio, bello salto de agua que forma el arroyo del mismo nombre tras descender de los Montes Aquilianos.

Regresamos al cruce inicial y continuamos por sendero que va ascendiendo entre las escobas disfrutando de unas maravillosas vistas de los Montes Aquilianos y del valle del Friguera.

Tras el ascenso continuado, llegaremos al Chano Collado (1309 m.), collado herboso en la base del pico Tuerto y del Tesón que ya nos ofrece un paisaje de alta montaña y desde el cual continuamos teniendo fantásticas vistas de toda la zona.

A partir de este punto comienza un empinado descenso, que con tiempo húmedo o hielo hay que acometer con precaución, que nos introduce en la zona denominada As Furnias, con gran variedad de vegetación y árboles.

Continuamos descendiendo hasta divisar una cruz hecha de ramas de árboles, denominado el Castro Rupiano, desde donde se contemplan hermosas vistas de todo el valle.

Finalmente llegamos a Montes de Valdueza, aldea tradicional situada en un bonito lugar, a 1093 m. de altitud, con una interesante arquitectura tradicional, con casas con paredes y techumbres de pizarra que conforman un conjunto de gran armonía respecto al monasterio y los inmediatos parajes montañosos que lo circundan. En sus vertientes se extienden espesos bosques de castaños y robles que parece como si intentaran invadir las propias calles del pueblo. Lo más importante de esta población es sin duda el antiguo Monasterio de San Pedro de Montes, construido por San Fructuoso en el siglo VII y reconstruido, dos siglos más tarde, por San Genadio. Es uno de los monumentos más importantes del Bierzo, y se encuentra parcialmente en ruinas. En su momento de máximo esplendor, entre los siglos XII y XIII, con los benedictinos, llegó a ejercer señorío sobre 85 pueblos del Bierzo, La Cabrera y Valdeorras. En la actualidad, visitarlo supone hacer un recorrido por los más diversos estilos arquitectónicos desde el prerrománico de algunos capiteles, pasando por el románico de la torre, hasta llegar a la fachada de la iglesia, del siglo XVIII.

Después de ver el pueblo, continuamos por un camino que continúa a media ladera y pronto comienza a descender hacia la carretera hasta llegar a los restos de la antigua Herrería de Montes o de San Juan del Tejo, erigida por orden del abad Benito Monteagudo en 1730, que fue una importante factoría regida por los monjes del monasterio y que está totalmente en ruinas, a pesar de que aún se pueden distinguir la casa-habitación del religioso encargado de la administración y a la izquierda, lo que queda del banzadillo de la fragua, bastante deteriorado.

Una vez en la carretera, nos dirigimos hacia la estación de tratamiento de aguas donde atravesamos el río por un puente para comenzar el ascenso por la otra orilla del arroyo de Peñalba.

Comenzamos la subida entre hermosos bosques de castaños y robles hasta salir a zonas más abiertas desde donde disfrutamos de nuevo de unas vistas fantásticas de todo el Valle del Silencio, con los Aquilianos al fondo.

De esta forma alcanzamos los Corrales de San Mateo, un grupo de antiguas cabañas, que sobrepasamos para internarnos de nuevo en un fantástico bosque denominado El Jardonal, formado por encinas, robles y castaños.

Tras este bosque, el camino desemboca en la carretera, que tenemos que recorrer durante casi 1 km para alcanzar de nuevo Peñalba, nuestro punto de partida, dando por finalizada esta preciosa ruta de montaña.

Distancia: 18 km
Duración: 6 horas
Dificultad: Media
Waypoint

Arroyo de Peñalba

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Arroyo del Silencio

Arroyo Del Silencio
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Cascada del Silencio

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Chano Collado (1309 m)

Vegetación Escasa
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Corrales de San Mateo

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Cruzar puente metálico sobre arroyo

740 m altura
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Cueva de San Genadio

Vegetación Escasa
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Desvío a cascada del Silencio

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Desvío a cascadas de Bustillo

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Desvío a Cueva de San Genadio

Maleza
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El Jardonal

1020 m altura
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Estación de tratamiento de aguas

Maleza
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Herrería de Montes (ruinas)

760 m altura
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Iglesia mozárabe de Peñalba

Iglesia de Santiago
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Inicio-Fin aparcamiento

Maleza
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Las Furnias

1080 m altura
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Monasterio de San Pedro de Montes

Cementerio
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Montes de Valdueza

1020 m altura
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Peñalba de Santiago

1100 m altura
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Salida a carretera

Ruta

2 comentarios

  • nanni 06-sep-2020

    hola, tiene alguna dificultad la ruta?? gracias y un saludo

  • Foto de Club Acivro

    Club Acivro 07-sep-2020

    Estimada nanni:

    La ruta no tiene ninguna dificultad técnica, es decir, es de senderismo, no hay trepadas ni lugares peligrosos. Lo que sí te diré es que es una ruta completa, tiene un buen desnivel (aquí en wikiloc te lo señala) y la duración estimada es de unas 6 horas, lo cual ya te hace idea que es una ruta completa y por lo tanto requiere un buen esfuerzo. Es la ruta más representativa del Valle del Silencio.

    Un saludo
    Club Acivro

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