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cerca de Peñalba de Santiago, Castilla y León (España)

La ruta circular de la Tebaida Berciana es una hermosa ruta circular de baja montaña, de fácil realización aunque dura debido a la larga duración de la misma y a los diversos desniveles de subidas y bajadas que requieren esfuerzo, sin duda recompensado por los paisajes maravillosos e inigualables que podemos contemplar en esta ruta.

Esta ruta está situada en el Valle del Silencio, uno de los enclaves naturales más hermosos de la zona del Bierzo. Un lugar muy aislado donde llegaron los monjes hace ya más de mil años, buscando un lugar lejos del ruido del mundo y fundando numerosas iglesias y monasterios.

Hoy, basta detenerse un momento y mirar alrededor para comprender por qué algunos de esos monjes -San Valerio, San Fructuoso, San Genadio- llegaron a alcanzar la santidad.

En esta región, el río Oza discurre desde su nacimiento en los montes Aquilianos dando vida a un valle espectacular por su vegetación y por su riqueza monumental, ya que aquí se encuentran algunos de los monumentos más interesantes de toda la provincia:

• El pueblo de Santiago de Peñalba, declarado conjunto histórico-artístico, con sus calles empedradas y sus típicas casas serranas de piedra y techos de pizarra, escalonadas hacia el valle, que conforman un modelo inigualable de arquitectura popular bien conservada.
• La iglesia de Santiago de Peñalba, del siglo X, declarada Bien de Interés Cultural en 1931, auténtica joya del arte mozárabe que conjuga sencillez y perfección, y que es el único resto que se conserva del monasterio que fuera fundado por San Genadio entre el 931 y el 937. Este famoso monje, que llegó a ser obispo de Astorga, vivió como anacoreta y entregado a la meditación en la conocida Cueva de San Genadio, a la que se llega tras un paseo de 2 km.
• Las ruinas del monasterio de San Pedro de Montes, del siglo VII, declarado Bien de Interés Cultural en 1931, fundado por San Fructuoso, y terminado por San Valerio y San Genadio, que llegó a alcanzar gran esplendor entre los siglos XII y XIII con los benedictinos, ejerciendo señorío sobre 85 pueblos del Bierzo, la Cabrera y Valdeorras

Partimos del pueblo de Peñalba, Conjunto Histórico Artístico, con su iglesia mozárabe que merece la pena visitar. Desde aquí cogemos un sendero que comienza con fuertes desniveles ascendiendo primero entre bosques y más adelante entre la retama.

Llegamos a un collado entre montañas, con espectaculares vistas, y comenzamos la bajada que nos va a dirigir poco a poco hasta Montes de Valdueza, localidad donde podremos ver las ruinas del impresionante Monasterio de Montes, cuyos orígenes se remontan a la segunda mitad del siglo VII, fundado por San Fructuoso.

A partir de aquí continuamos por un sendero hacia las ruinas de la antigua Ferrería de Montes, dónde cruzaremos la carretera y atravesaremos una piscifactoría para coger un sendero que comienza a ascender duramente.

Esta parte del camino es muy bonita, entre hermosos bosques muy frondosos que constituyen una delicia para el espíritu y los sentidos: castaños, álamos, alisos, nogales, fresnos...hasta llegar de nuevo a la carretera que en pocos metros nos conduce de nuevo a la localidad de Peñalba, donde es posible tomar un refrigerio en la típica taberna del pueblo.

Nota: se incluye en la ruta el desvío a la conocida Cueva de San Genadio, como opcional para realizar.

Distancia: 18 km
Duración: 6 horas

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